Loading...

Oud-militair Annelies Homma-Raggers (41) zag tijdens haar uitzendingen in Afghanistan hoe kinderen te lijden hebben van armoede. Toen ze de oproep zag voor de Rift Valley Marathon in 2018 twijfelde ze dan ook geen moment en ze schreef zich direct in. Helaas verliep de voorbereiding niet zoals gepland, maar uiteindelijk is het vooral de positieve herinnering aan de reis zelf die haar bijblijft. ‘Ik zou tegen de hele wereld willen zeggen: “Doe het!”.’

Waarom besloot je mee te doen aan de Rift Valley Marathon?

‘Ik ben als militair drie keer uitgezonden geweest, één keer naar Bosnië en twee keer naar Afghanistan. Op die manier heb ik vrij veel van de wereld gezien en ik heb altijd veel gereisd ook. Wat mij opviel tijdens de missies, en dan vooral in Afghanistan, is de situatie van de kinderen. In Nederland is alles zo vanzelfsprekend. Een kind wordt geboren, groeit op, gaat naar school etc. Alles is geregeld. Je doet de kraan open en er komt water uit, het vuilnis wordt altijd opgehaald. We leven hier echt in een land van melk en honing. In Afghanistan zag ik dat het allemaal niet zo vanzelfsprekend is. Ik kwam kinderen tegen die kwamen bedelen om een flesje water. Ik dacht alleen maar: zij moeten op school zitten, wat doen ze hier. Maar dat is daar natuurlijk niet zo.

Er is één moment wat me altijd is bijgebleven. Ik stond aan de ene kant van het hek en zag aan de andere kant een jongen van een jaar of 15 staan. Ik wilde een foto van hem nemen, maar op het moment dat ik mijn camera pakte, schrok hij van mijn beweging. Ik schrok vervolgens weer van hem. Dat was voor mij echt een realisatiemoment en ik dacht: ik ben 30 en ik ken in mijn land alleen maar vrede en veiligheid. Dit kind heeft dat nog geen moment meegemaakt en kent alleen maar oorlog. Een kind is altijd onschuldig en verdient een eerlijke kans.

Toen kwam de UNICEF Rift Valley Marathon voorbij. Ik wist meteen: dit wil ik doen. Hardlopen voor  onderwijs en schoon water voor die kinderen. Dit is de manier waarop ik iets kan bijdragen. Niet alleen door dat geld op te halen, maar ook door te laten zien aan anderen: Ik doe dit, dit is nodig, want wat wij hebben is niet vanzelfsprekend.’

unicef Rift Valley Marathon Annelies 2018

Hoe heb je getraind voor deze bijzondere marathon?

‘Ik had één keer eerder een marathon gelopen, tijdens het Militair Wereldkampioenschap Marathon in Suriname. Dat waren ook bijzondere omstandigheden. Maar eigenlijk ben ik geen marathonloper, dus dit was wel echt een uitdaging. Voor de Rift Valley Marathon ben ik op dezelfde manier gaan trainen zoals in eind 2013 heb gedaan voor Suriname. Daar had ik een goed trainingsschema voor.

Helaas kwam ik een paar maanden nadat ik mezelf had opgegeven voor de marathon thuis te zitten met PTSS. Dat gooide echt mijn hele leven overhoop. Alsof er een doos van Pandora open ging. Alles kwam ineens weer naar boven. Ik heb wel zo veel mogelijk geprobeerd het trainingsschema te volgen, want dat geeft ook ritme en structuur. Hardlopen is voor mij altijd een uitlaatklep geweest. Ik ben ermee begonnen na mijn eerste uitzending in 2008. Lekker het bos in en zo bleef ik altijd bezig. Ik ben echt gevlucht in het hardlopen, het was de plek waar ik mijn boosheid, frustratie en verdriet in kwijt kon. Wat aan de ene kant goed is, maar het is ook een risico. Want op den duur is hardlopen dan niet meer leuk.

Ik heb dus zo goed mogelijk het schema proberen te volgen, want als militair en hardlopen weet ik: de enige manier om ergens te komen is om de ene voet voor de ander te zetten. Mijn langste duurloop had 35 kilometer moeten zijn, maar ik ben tot 31,5 gekomen. Ik wist dat het een lastig parcours zou zijn dus had al lang besloten alles in een langzaam tempo te gaan doen. Lornah gaf ook als advies: als het niet gaat, ga gewoon wandelen.’

unicef Rift Valley Marathon Annelies 2018

Wat heb je zoal gedaan om geld op te halen?

‘Van tevoren had ik dus ook een heel plan bedacht om overal te gaan lopen en geld op te halen. Maar toen ik thuis kwam te zitten met PTSS is dat niet meer gelukt. Het ging gewoon niet. Een andere reden dat ik graag dit wilde doen voor de kinderen, is omdat ik er zelf geen heb. Ik wilde heel graag een kind, heb heel lang geprobeerd zwanger te worden, ben een medisch traject ingegaan, maar het is nooit gelukt. Waarschijnlijk door de impact die PTSS op mijn lichaam heeft gehad. Ik had wel een lange termijnspaarrekening geopend, waar ik elke maand geld op zette voor als het kindje ooit zou komen.

Door mijn PTSS lukte het niet om sponsorgeld bij elkaar te halen. Ik heb toen contact opgenomen met de Rabobank en uitgelegd: Dat kindje gaat er niet komen. Ik ga wel meedoen aan Rift Valley Marathon. Mag ik dat geld boetevrij opnemen? Want ik had het eigenlijk vastgezet voor meerdere jaren. Rabobank heeft daar toen akkoord op gegeven.

Op deze manier kwam mijn spaargeld toch goed terecht, namelijk bij kinderen die het echt nodig hebben. Ik geloof ook echt in het project van UNICEF. Natuurlijk is het een druppel op de gloeiende plaats, maar als iedereen dat zou doen..’

unicef Rift Valley Marathon Annelies 2018

Wat is voor jou de meest dierbare herinnering aan deze marathonreis?

‘Ik vond het bezoek aan de school, waar we zagen hoe het geld besteedt wordt, heel bijzonder. Wat mij opviel is de kracht van Kenia, de veerkracht. Hoe het land werkt, ondanks dat het er veel moeilijker leven is dan hier. Hoe het sanitair staat, hoe kinderen naar school gaan. Hoe het project bijdraagt. Want we hoorden onder andere dat meisjes niet meer naar school gaan als ze ongesteld worden, vanwege het gebrek aan sanitair. Je helpt dan echt concreet. Misschien zijn het maar 50 meisjes, maar echt ieder kind is er één. En zij krijgen nu een betere kans in het leven. Dat is echt mooi. Daarnaast was ik ook geraakt door de hartelijkheid van de mensen. En die marathon zelf natuurlijk. Die was loeizwaar, maar prachtig.’

Wat zou je willen zeggen tegen toekomstige deelnemers?

‘Alle kleine beetjes helpen. Iedereen kan iets doen. Al doe je maar mee om dit te laten zien aan je vriendenkring. De marathon is zo’n heerlijke ervaring. Iedereen moedigt je aan en er heerst zo’n ongelooflijke positiviteit. Iets concreet doen, voor mensen die voor minder hebben. Wat ik heb gezien als militair is dat mensen er altijd iets van proberen te maken. Iedere vader en iedere moeder probeert zijn kind een betere toekomst te geven. En daar kun je aan bijdragen. En tegelijkertijd heb je zelf een geweldige ervaring. Ik zou dus tegen de hele wereld willen zeggen: “Doe het!”.’

unicef Rift Valley Marathon Annelies 2018

CHANGE A LIFE TODAY


Zo lang armoede, onrecht en ongelijkheid blijven bestaan, kunnen wij nier rusten. Er is niet veel nodig om een leven te veranderen. Stuur ons een bericht en start vandaag nog met het maken van verschil.

VOLUNTEER
DONATE NOW
2019-07-04T10:44:50+00:00